R22 - Moncofa
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R22 - Moncofa


  • Distance (Km): 41.10
  • Dénivelé (m): 269
  • Type: Initiation


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Localité

Moncofa, commune de la Costa de Azahar, est situé au cœur de la plaine. L'absence d'accidents géographiques en amont de la rivière Belcaire fait qu'aujourd'hui celle-ci est asséchée. Cependant, il faut souligner les plages et « el estanys », une zone humide qui constitue une micro-réserve de faune et flore.

À l'époque romaine, il s'agissait d'un lieu de passage qui était alors presque entièrement couvert de marais. Vous aurez votre premier rendez-vous avec l'Histoire à travers la Vème chronique de Jacques I, qui raconte la reddition des châteaux d'Uxó, Nules et Castro. Le XIVème siècle a été un siècle de tragédie pour Moncofa, du fait de son implication dans la guerre de l'Union qui opposa la noblesse à la monarchie de la couronne d'Aragon. De plus, la population a été attaquée par la peste noire qui a fait des ravages pendant plusieurs années. Ce même siècle, le roi Pierre IV d'Aragon fit édifié une muraille pour défendre Moncofa et les autres petits villages des pirates qui pillaient la zone côtière. Le XVème siècle a été marqué par un fait presque miraculeux, le débarquement dans le port de Sainte Marie-Madeleine. En commémoration de ce succès, un ermitage fût construit en son nom sur une ancienne forteresse arabe. À partir de ce moment-là, la plage de Moncofa est devenu un lieu d'embarquement et de désembarquement, en développant l'activité de pêche jusqu'à la fin du XXème siècle. En 1609, les Maures ont été expulsés depuis la Torre Vigía, aujourd'hui en ruine et traversée par l'eau, bien qu'on puisse toujours voir un peu ses fondations submergées sur la plage. Une période de récupération a commencé à Moncofa après la guerre de succession, pendant laquelle commencèrent les plantations d'agrumes, comme l'orange. Une fois de plus, en 1936, le village se retrouve presque complètement en ruines, à cause de la guerre d'Espagne. C'est déjà au XXème siècle, dans le cadre du programme pour les régions dévastées, que l'église paroissiale Santa María Magadalena, l'abattoir, les lavoirs et la gare ferroviaire.
Si vous venez visiter Moncofa, vous ne pouvez pas manquer ses plages, connues pour la qualité de l'eau. Les meilleures sont celles du Grao et de Masbo : Au bord de la plage vous pouvez déguster les meilleurs fruits de mer chez Moon's beach lunch (Avenida Mare Nostrum 66). Proches de la plage également, vous pouvez manger un menu traditionnel pour 10 € au restaurant Satse (Camino Serratelles s/n).

Pour passer la nuit à Moncofa et pouvoir profiter tranquillement des plages en famille, nous vous recommandons les appartements Satse Moncófar (Camino Serratelles), situés sur le chemin de Serratelles s/n, à quelques mètres de la plage. Si vous souhaitez être plus proche de la nature, vous pouvez vous loger au camping Monmar, qui dispose également de bungalows, sur la plage de Nules.


Points d'intérêt de la localité

- Estanyol : une zone humide à visiter en vélo à côté de la mer sur la plage de la Torre.
- Ermitage de Santa María Magdalena : construit au XVème siècle en commémoration du débarquement de Sainte Marie-Madeleine sur la plage de Moncofa.
- Torre Vigía : une tour située dans le quartier maritime du Grao, construite avant l'expulsion des Maures. Aujourd'hui, seulement quelques parties des fondations sont encore visibles au bord de la plage.
- Église paroissiale Santa María Magdalena : une église construite au XVIIème siècle sur une église plus petite. Elle est située à côté des murailles, lesquelles ne sont plus que des ruines.
- Plage du Grao et plage de Masbó : connues pour la qualité de l'eau.


Itinéraire

Par sa disposition géographique Moncofa présente une route d'initiation sur laquelle 41 km sont quasiment au niveau de la mer. Le paysage de cette route diffère de ceux que vous aurez rencontrés dans les autres communes de Castellón. Ici vous ne serez pas accompagné par des forêts de chênes verts de la Sierra d'Espadan, mais vous pourrez profiter du climat méditerranéen et des paysages de plage de Moncofa. Commencez votre circuit en direction de Xilxes sur la N340. Vous vous échaufferez sur 7 km de plat avant d'affronter 5 km de montée d'un petit col qui commence en passant par la commune. Une fois que vous trônerez en haut de la montagne, à 86 m d'altitude, vous pourrez profiter d'une descente sur la N225 qui vous emmènera jusqu'à Almenara. Juste avant d'arriver, vous devrez parcourir un raidillon demandant un peu d'effort puisque ses pentes atteignent jusqu'à 10 %, mais ne vous en faites pas le tronçon n'est long que de 500 mètres et vous pourrez vite descendre vers Almenara. À la sortie de la commune, vous trouverez un autre raidillon près de Punt del Cid, et une fois surpassé, la route continue sur un tronçon favorable pendant plus de 20 km au niveau de la mer. Vous passerez par la plage de Xilxes et celle de Nules pour retourner à l'intérieur de Moncofa.


Points d'intérêt de la route

- Ermitage du Santísimo Cristo de la Junquera - Xilxes (km 6) : la tradition raconte qu'un christ y a été trouvé, les pieds sur un jonc, la découverte à l'origine du culte du patron de Xilxes. Aujourd'hui seuls quelques restes de l'ermitage primitif demeurent, puisqu'il a été restauré en 2000. Il est situé à un peu plus d'un kilomètre du village.
- Château de Almenara (Km 15,3) : une forteresse musulmane du Xème siècle au somment de la colline qui domine la commune. Aujourd'hui, il se trouve pratiquement en ruines, mais il fut la résidence de Jacques Ier d'Aragón. Aujourd'hui, les restes de la muraille et des deux tours de guet surnommées « Del Abuelo » (Du Grand-père) et « De la Abuela » (De la Grand-mère) sont toujours conservés.


Gastronomie

- Moon’s beach lunch (Avenida Mare Nostrum 66) : vous pouvez y goûter les meilleurs fruits de mer au bord de la plage.
- Restaurant Satse (Camino Serratelles s/n) : offre un menu traditionnel à des prix très abordables.


Logement

- Appartements Satse Moncófar(Camino Serratelles) pour profiter dans votre propre appartement des plages en famille.
- Camping Monmar (Camino Serratelles). Logement en camping ou bungalow sur la plage de Nules

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