R29 - Castellón de la Plana
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R29 - Castellón de la Plana


  • Distance (Km): 38.80
  • Dénivelé (m): 607
  • Type: Initiation


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Localité

Castellón de la Plana, la capitale de la province de Castellón, située entre les sierras intérieures et la mer Méditerranée, compte actuellement plus de 170 000 habitants. À partir de 1253, année de fondation de la ville, la population est partie du Cerro de la Magdalena vers la plaine, ce qui a donné le nom aux fêtes célébrées chaque année : Fêtes de la Magdalena. Depuis qu'elle a été nommée capitale, son évolution a été constante, passant d'une ville agricole à une ville de services.

Pour connaître les origines de Castellón, il faut remonter au Néolithique, des restes archéologiques datant de cette époque ont d'ailleurs été retrouvés dans le Desert de les Palmes. Des restes de l'époque ibère ont également été découverts mais peu d'entre eux ont été laissés par les romains en Castellón, bien que ce soit à cette époque que la population s'est installée. Habitée par les musulmans, le fait que la commune fût répartie tout le long de la plaine, nous transporte jusqu'à la guerre d'indépendance, moment pendant lequel Castellón fût assiégée par les troupes françaises. Quelques années après, avant la première guerre carliste, Castellón fut nommée capitale de la province. Due à l'invasion des troupes carlistes une muraille a été érigée pour protéger le village, lequel a pu se maintenir jusqu'en 1882, ce qui lui a valu l'obtention du titre de ville. À partir de ce moment et pendant le XIXème siècle, Castellón a commencé à connaître un progrès économique dérivé de la culture et de l'exportation d'agrumes et de céramique. L'expansion de la population dans la ville fut telle, que l'église fut détruite pour pouvoir construire. Ce n'est que pendant les années 40 que la reconstruction de l'église de Santa María a commencé. À côté de la cathédrale actuelle, on trouve de nombreux monuments, à la fois religieux et civils, qui peuvent être visités à Castellón, en plus des cadres naturels dignes d'admiration. Les plages, les îles Columbretes à quelques kilomètres de la côte, les cadres naturels comme le Desert de les Palmes ou l'ermitage de la Magdalena... Tout un patrimoine naturel que vous ne devez pas rater. Vous pouvez également visiter dans le centre de Castellón, le palais épiscopal, construit au XVIIIème siècle selon les normes néoclassiques, la même année où commença la construction de la basilique de Nuestra Señora de Lledó, caractérisée par son style baroque. Face à la cathédrale, s'élève le Fadrí, un clocher dont la construction a commencé au XVème siècle d'un style gothique valencien. Dans le centre-ville, vous pouvez également trouver la Lonja del Cáñamo, un bâtiment baroque du XVIIIème siècle qui est aujourd'hui un centre culturel.

Vous ne tomberez pas seulement sous le charme du patrimoine de Castellón, mais aussi de sa gastronomie, qui une fois que vous l'aurez goûté vous laissera sans voix. Voici quelques suggestions de pauses gastronomiques : Le restaurant Luisy (calle Pintor Picasso, 10), où vous pourrez manger un menu de plats traditionnels et locaux, dans un lieu fréquenté à l'heure du déjeuner. Si vous souhaitez goûter l'un des riz typiques de Castellón, faites une réservation au restaurant Mediterráneo (paseo Buenavista, 46), spécialiste du « riz a banda ». Pour goûter les fruits de mer les plus frais, nous vous conseillons Tasca el Puerto (Avenida del Puerto, 13), une véritable référence de la cuisine marine.

Les choix de logements sont multiples à Castellón, nous allons donc vous proposer différentes options. À côté de la gare, on trouve le moderne Hôtel Luz Castellón (calle Pintor Oliet, 3), où vous pourrez passer la nuit à des prix assez abordables. Vous pouvez vous loger pour un peu moins cher et en plein port au NH Castellón Turcosa (Treballadors de la mar, 1). Pour plus ou moins le même prix, mais avec vue sur la mer, vous pouvez également choisir l'Hôtel del Golf Playa (Avenida golf, 2), idéal pour un voyage en famille.


Points d'intérêt de la localité

Cathédrale de Santa María : sa construction a commencé au XIIIème siècle, elle a été démolie en 1936 et ne fut reconstruite qu'à partir de 1940 sous les prémices néogothiques.
- Palais épiscopal : sa construction a commencé au XVIIIème siècle sur ordre de l'évêque, selon un style néoclassique.
- Basilique de Nuestra Señora Lledó : datée du XVIIIème siècle, elle a été construite sur des anciens temples selon les normes du style baroque.
- El Fadrí : un clocher situé en face de la cathédrale Santa María ce démarque de celle-ci, du fait de son style gothique valencien.
- Lonja del Cáñamo : un bâtiment baroque du XVIIIème siècle qui est aujourd'hui un centre culturel.


Itinéraire

Si vous commencez tout juste le cyclisme ou que vous n'êtes pas encore prêts pour les routes de grande difficulté, Castellón vous offre le circuit idéal. Vous aurez moins de 40 km à parcourir depuis l'intérieur de Castellón vers le nord, vous emprunterez autant des routes de montagne en plein Desert de les Palmes, que la promenade maritime qui relie Benicassim au port de Castellón. Quittez le centre de Castellón en direction de Avenida del Castell Vell, une route que vous suivrez sur 7 km à quelques 25 m d'altitude sur un tronçon plat. Une fois que vous aurez pris la Carretera del Desierto, vous commencerez à monter l'unique col présent sur cet itinéraire, un col doux sans grandes pentes. À quelques kilomètres avant de commencer à monter, vous entrerez dans le Desert de les Palmes, où la route commencera à devenir irrégulière et accidentée. Vous parcourrez presque 9 km de col à l'intérieur du parc naturel jusqu'au point le plus haut au kilomètre 15,6 à moins de 500 m. Le tronçon de descente vous emmènera vers l'est du parc naturel jusqu'à ce que vous sortiez à Benicàssim, où la route cessera d'être escarpée et deviendra plate au bord de la promenade maritime. À quelques 5 m d'altitude par rapport au niveau de la mer, vous suivrez la Avenida Ferrandis Salvador de nouveau jusqu'au point de départ où vous pourrez vous reposer et vous préparer pour le circuit suivant.


Points d'intérêt de la route

Castellón de la Plana (Km 0) : point de départ du circuit. Capitale de la province de Castellón qui compte plus de 170 000 habitants et un grand patrimoine à la fois civil, religieux et naturel.
- Desert de les Palmas (Km 10,4 – 21,5) : Parc naturel formé par une sierra littorale parallèle à la côte. Il dispose d'une grande végétation et d'une multitude d'espèces animales.
- Benicàssim (Km 23,8) : une commune de 18 000 habitants vivant du tourisme, ce qui fait que pendant la période estivale, on atteint les 60 000 habitants. Certains des évènements les plus importants organisés à Benicassim sont le FIB (Festival International de Benicassim) et le Rototom (Festival de Reggae).


Gastronomie

- Restaurant Luisy (calle Pintor Picasso, 10) : un restaurant typique pour déjeuner un délicieux menu fait maison.
- Restaurant Mediterráneo (paseo Buenavista, 46) : le spécialiste du « riz a banda ».
- Tasca el Puerto (Avenida del Puerto, 13) : considéré comme un des meilleurs restaurants de fruits de mer.


Logement

- Hôtel Luz Castellón (calle Pintor Oliet, 3) : un hôtel aux installations et à la décoration modernes, situé à côté de la gare.
- NH Castellón Turcosa (Treballadors de la mar, 1) : un hôtel trois étoiles aux prix abordables avec vue sur le port de Castellón.
- Hôtel del Golf Playa (Avenida golf, 2) : situé en face de la mer. Idéal pour les voyages en famille.

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