R24 - Vila-real
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R24 - Vila-real


  • Distancia (Km): 43.00
  • Desnivel (m): 269
  • Tipo: Iniciación


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Población

En el suroeste de Castellón, en la comarca de la Plana Baja, se encuentra Vila-real, el segundo municipio con más población de la provincia de Castellón con más de 50.000 habitantes. Geográficamente se sitúa entre las colinas de Bejís y Onda, elevado a escasos 42 m del nivel del mar.
Se han hallado testimonios de la cultura eneolítica (Edad de Cobre), ibérica y romana, pero no será fundada hasta el año 1274 por Jaime I, situada estratégicamente sobre la antigua vía Augusta y rodeada de murallas por todos sus lados, cruzando por ella solo dos calles principales. Actualmente se conserva un trozo de esta muralla de lo que fue la Torre Motxa. Pero a partir del siglo IV el aumento de la población le obligó a expandirse a extramuros en los arrabales de Castellón y Valencia que recibieron el nombre de San Pascual y del Carmen. A día de hoy podemos visitar los conventos que allí se construyeron y donde se encuentran los restos de San Pascual Baylón. El templo es de reciente construcción ya que el antiguo, de estilo barroco, fue destruido durante Guerra Civil. El siglo XV estuvo marcado por los problemas económicos y demográficos. Sin embargo, su mayor tragedia sucede en el siglo XVIII durante la guerra de sucesión. Las tropas borbónicas saltan las murallas de Vila-real y se produce una batalla con innumerables muertos e incendios. Con el ascenso de la dinastía borbónica la ciudad comenzó a experimentar el desarrollo de la industria textil y más tarde fue introducido el cultivo de naranjas, que impulsaron económicamente a la ciudad. A partir del siglo XX se empezó a desarrollar la industria de baldosas cerámicas, que hoy en día es la principal fuente de ingresos de su economía.
No debes dejar de visitar la monumental iglesia de San Jaime del siglo XVIII dedicada al patrón del pueblo y que te fascinará por su revestimiento neoclásico. Un poco más alejado del casco urbano encontramos un paraje natural en el que se encuentra el Ermitorio de la Virgen de Gracia, a orillas del río Mijares, y que actualmente es un Centro de Educación Ambiental.

Si visitas Vila-real en sus fiestas patronales en mayo podrás disfrutar de sus diversos festejos y probar la tradicional “xulla” (chuletas de cordero). Si quieres probarlas, entre otros muchos platos, te recomendamos ir a Restaurante el Vasco (Calle Gamboa, 68), donde además podrás probar la gastronomía vasca. Un menú un poco más caro pero exquisito con productos de temporada es lo que nos ofrece Restaurante el Espliego (calle Escultor Fuster, 18).
Si quieres tener una estancia de lujo y pasar la noche en Vila-real puedes reservar en Hotel Vila-real Palace (Arcadi García Sanz, 2), que aunque a un precio elevado podrás disfrutar de sus increíbles instalaciones y spa. Si buscas algo mucho más sencillo para estar solo de paso el hostal La Masía (Avenida Italia, 50) es una buena opción por su relación calidad-precio.

Puntos de interes de la población

- Convento del Carmen: hoy en día una parroquia que conserva un claustro del siglo XVII.
- La torre Motxa: restos de la muralla que rodeaba la ciudad.
- Convento de San Pascual Baylón: en él se encuentran los restos del mismo santo y la celda donde murió. El templo barroco fue reconstruido tras la guerra civil.
- Iglesia de San Jaime: data del siglo XVIII y está dedicada al patrón del pueblo.
- Ermitorio de la Virgen de Gracia: a orillas del río Mijares y en pleno paraje natural hoy se ha convertido en el Centro de Educación Ambiental.

Ruta

Villareal te propone una ruta de iniciación. Un paseo entre la playa y el pie de la Sierra de Espadán. No acumula más de 240 m de desnivel y los repechos que encontrarás por el camino no te supondrán grandes esfuerzos. La salida se ubica en la Plaza del Labrador, y siguiendo la carretera de la Ermita llegarás al río Mijares y cruzarás la AP7 por un terreno que presenta una leve subida. De camino a Bejís la carretera es llana y podrás ir disfrutando de la naturaleza entre sus campos de naranjas. Una vez pases el pueblo llegarás al punto más alto de la ruta a 110 m. Desde aquí tienes por delante más de 6 Km de bajada que te llevarán paralelos a la CV10 hasta Villavieja y Nules. Ya a escasos 13 m de nivel del mar tomamos la carretera que nos llevará de vuelta a Villareal, pasando antes por Burriana. En el centro del pueblo ya habremos culminado esta ruta de nivel de iniciación que más que para ponernos a prueba nos habrá servido para soltar piernas, conocernos la zona y disfrutar del encanto de los pueblos de la Plana Baja.

Puntos de interés de la ruta

- Bejís (Km 14,4): ubicado entre la Sierra del Toro y la Sierra de Andilla lo habitan poco más de 400 habitantes. De los asentamientos romanos y musulmanes se conserva el acueducto y el castillo respectivamente.
- Nules ( Km 24,8): municipio de la Plana Baja rico en patrimonio religioso, pues puedes visitar cuatro iglesias y numerosas ermitas. Pero este pequeño pueblo también conserva arquitectura de otros siglos como la Vila Romana, Mascarell (recinto amurallado medieval) y fortificaciones construidas durante la Guerra Civil.
- Borriana (Km 32,7) Además de poseer un paraje natural increíble, Borriana cuenta con un puerto pesquero, un espléndido puerto deportivo, un club náutico y una Escola de la Mar que hacen de esta ciudad un destino ideal para el turismo familiar. Su playa más importante es la del Arenal, que cada mes de agosto alberga el festival Arenal Sound, recibiendo la visita de miles de personas.

Gastronomía

- Restaurante el Vasco (Calle Gamboa, 68): especialidad en carnes y comida vasca.
- Restaurante el Espliego (calle Escultor Fuster, 18): una apuesta segura para probar la cocina tradicional.

Alojamiento

- Hotel Vila-Real Palace (Arcadi García Sanz, 2): a las afueras del centro de la ciudad un hotel de cuatro estrellas donde podrás disfrutar de su spa.
- Hostal La Masía (Avenida Italia, 50): en pleno centro de Vila-real un hostal de paso con buenas instalaciones y precios accesibles.

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