R19 - Eslida
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R19 - Eslida


  • Distancia (Km): 74.00
  • Desnivel (m): 1325
  • Tipo: Medio


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Población

Al pie del Monte del Castillo, en el centro de la Sierra de Espadán, se encuentra Eslida, un pequeño municipio perteneciente a la comarca de la Plana Baja. Sus orígenes se remontan a la época romana hasta que acabó en manos de la población musulmana, quienes propiciaron el desarrollo de la agricultura introduciendo nuevos cultivos como la alcachofa, la berenjena, el pimiento o el tomate. Además, se ampliaron murallas y el castillo y se incentivó la industria de la seda. Acabó siendo un sitio de gran prestigio por su desarrollo cultural y religioso siendo el centro intelectual islámico del reino. Tras las reconquista de Jaime I, Eslida pasó a pertenecer a los duques de Medinaceli. Posteriormente este municipio tuvo un papel importante y participó activamente en la sublevación morisca de 1526. Años más tarde se produjo la expulsión total de los moriscos y Eslida quedó despoblado. Tan solo cuatro años después se le volvió a otorgar la Carta Puebla para que pudiera volver a ser repoblada. En el siglo XVIII fueron descubiertas las Minas de Cinabrio que a día de hoy se siguen trabajando. En este mismo siglo se construyó la Iglesia de El Salvador, donde conviven el barroco y el rococó, y la Ermita de El Calvario, datada del siglo XVIII también y junto a la cual encontramos un depósito que guarda un retablo cerámico de la Virgen de la Cueva Santa. Coronando el pueblo se encuentra el Castillo de Eslida, situado en lo alto de un peñasco, del que hoy solo quedan los restos de lo que fue uno de los únicos ejemplares de torre musulmana de planta triangular. A lo largo de todo el término te encontrarás con un gran número de fuentes de aguas medicinales: fuente de los Fosques (a las afueras de Eslida rodeada de un entorno natural), la fuente de San Josep (más al norte por la CV 223) y la fuente Matilde (en el barranco de Chóvar).
De su gastronomía podemos destacar la olla del poble o la olla de col, además de sus sabrosas carnes, la típica paella de pollo y conejo y ricos dulces como las ‘escudellaes’. Si a lo largo de tu ruta deseas hacer una parada el sitio ideal es Restaurante Sierra Espadán (Crta. Artana, 17), un típico sitio de encuentros cicloturistas donde podrás probar sus deliciosas carnes. Si prefieres comer de bocadillo y tapas puedes ir a Bar L’angel (Carretera Ain, 17). Y si lo que buscas es un típico sitio de trato familiar donde comer una deliciosa olla de col no dudes en ir a Bar Restaurante Paquita (carretera Ain 28).

Alojarte en este municipio será una buena opción, pues podrás disfrutar de su increíble naturaleza en plena Sierra de Espadán. La Casa Rural Sierra de Espadán (calle camí fons) te ofrece un buen alojamiento para grupos de hasta 6 personas. A tan solo 3,6 Km puedes alojarte en el acogedor albergue El Diablo de la Pena (Avenida de Cáceres, 9. Caín).

Puntos de interes de la población

- Iglesia de El Salvador (calle el Salvador 2): construida en el siglo XVIII confluyen el estilo barroco y rococó.
- Ermita de El Calvario: del siglo XVIII y junto a la cual encontramos un aljibe que custodia un importante retablo cerámico.
- Castillo de Eslida: en lo alto de un peñasco fue un ejemplar único de torre musulmana de planta triangular. Hoy en día solo quedan las ruinas.
- Fuentes: de los Fosques, fuente de San Josep y la fuente de Matilde.

Ruta

Casi 74 Km de ruta cruzando de este a oeste la parte sur de la Sierra de Espadán. La ruta comienza en el centro de Eslida dirección Artana por la CV 223. Durante los primeros 15 Km no tendrás que hacer un gran esfuerzo ya que es carretera de bajada. Una vez hayas llegado a Villavieja, que es tramo llano, comienzan más de 16 Km de subida hasta culminar en el Puerto del Marianet. La parte más llana de este tramo, y donde podrás reponerte antes de subir el puerto, es en la Vall d’Uixó. La cima del puerto, a 434 m de altura, la conseguirás ya en el interior de la sierra, por donde podrás disfrutar de la increíble masa de alcornoques que te rodea. Bajando el puerto dirección Azuébar te encontrarás con un pequeño repecho que te sacará del interior de la sierra para encaminarte a Soneja por la CV 230. Desde que pases el pueblo hasta que llegues a Geldo irás por una carretera llana paralela a la Autovía Mudéjar (A-23). Puede que este tramo te resulte más aburrido por el paisaje que te rodea, pero en cuanto pases Segorbe en el kilómetro 49 volverás a adentrarte en el parque natural y podrás disfrutar de la increíble flora que te brinda este paraje. La carretera de entrada a la Sierra de Espadán es favorable, pero poco después te enfrentas a casi 10 Km de subida hasta alcanzar el Puerto de Almedíjar, un puerto de 1ª categoría que requerirá de tu esfuerzo y buena forma física. Cuando culmines la cima puedes recuperarte de este duro tramo por la carretera de bajada que te dejará de nuevo en Eslida y con la que te habrás hecho con la ruta.

Puntos de interés de la ruta

- Iglesia de San Juan Bautista - Artana (Km 4,7): construida a finales del siglo XIX sobre lo que fue la primigenia mezquita medieval. El exterior de la iglesia tiene una decoración sobria que contrasta con la capilla barroca en su interior. Curiosamente dentro de la iglesia se puede encontrar una lápida musulmana con inscripciones que veneran a Alá y a Mahoma.
- La Vall d’Uixó (Km 20): situada en un valle a pocos kilómetros de la costa mediterránea alberga a más de 30.000 habitantes. El paso de la historia y la importancia de la ciudad en época romana ha dejado numerosos monumentos visitables como el castillo, las antiguas torres de vigilancia, más de siete ermitas y una iglesia, además de un importante patrimonio histórico ubicado en las Cuevas de San José.
- Azuébar (Km 37): ubicado en sureste de la Sierra de Espadán enclavado en una ladera. Tres sitios de interés que puedes visitar en Azuébar es el castillo, que aún se mantiene en pie; la iglesia parroquial datada del siglo XVII y los hornos de mercurio, toda una prueba de la tradición minera de la población.
- Ermita de San Cristóbal - Castellnovo: ermita católica datada del siglo XV con una composición y estilo similar la ermita de San Antonio de Pádua. Cada 3 de mayo alberga la festividad de la Santa Cruz y todos los vecinos acuden para pasar allí el día. Lo más increíble de la ermita son sus vistas, la impresionante panorámica de la naturaleza y los pueblos.
- Puerto de Almedíjar: carretera que une Castellnovo con Aín. Una carretera en perfecto estado y sin tráfico que presenta grandes complicaciones por los grandes desniveles de las rampas. El puerto se encuentra rodeado de los bosques y el barranco de la Sierra de Espadán.
- Aín (Km 69,3): pequeño municipio cercano al pico Espadán, rodeado de elevadas y escarpadas montañas. El castillo, a pesar de estar prácticamente en ruinas, mantiene una parte en pie y desde dónde se puede observar una magnífica panorámica de la sierra. A lo largo de todo el casco histórico te encontrarás con innumerables fuentes.

Gastronomía

- Restaurante Sierra Espadán (Crta. Artana, 17). Ideal para la realizar la para durante la ruta. Su especialidad son las carnes a la brasa.
- Bar L’Angel (Carretera Ain, 17): sirven bocadillos y tapas.
- Bar Restaurante Paquita (carretera Ain 28): sitio típico donde destacan la olla de col y la paella.

Alojamiento

- La Casa Rural Sierra de Espadán (calle camí fons): ideal para grupos de personas en plena sierra.
- El Diablo de la Pena (Avenida de Cáceres, 9. Caín). Acogedor albergue a poco más de 3 Km de Eslida.

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